wechatimg192

硅谷科技巨头正努力解决全球近 40 亿用户无网可上问题

  • 浏览次数 3190
  • 喜欢 0
  • 评分 12345

据国外媒体 BuzzFeed  8 月 30 日报道,全球接近 40 亿人口无网可上,而硅谷最大的那些科技公司正在想方设法来解决这一问题。如今,全球网络覆盖率比以往如何时候都要高,谷歌最近称它的 Android 移动操作系统拥有超过 20 亿的用户,而 Facebook 表示它的月活跃用户规模也达到同样的量级。不过,全球各地仍有 40 亿人口还是无法上网。非洲和南亚的互联网普及程度尤其低:全世界互联网普及率最低的国家之一是刚果民主共和国,该国只有 3.8% 的人口有网可上。

目前谷歌、Facebook、SpaceX 等知名科技公司和一众其它的初创公司都在设法让全球其余人口能够接触网络。这些公司的动机并非完全没有私心。此造价不菲的项目有着双重目的:一来在公众中树立良好的公司形象,二来寻求触及潜在的数十亿新联网用户,寄望他们将会使用它们旗下的产品服务。

Ο 网络连接的 “ 最后一公里 ” 问题

这种互联网普及项目可能会给农村地区和其它地区的居民带来很大的影响。对于蜂窝网络提供商来说,在那些地区部署成本高昂的大型基站来服务可能承担不起上网费用的小部分人群,从经济角度来看是行不通的。宽带网络的意义并不只是让更多的人能够上像 “ 阅后即焚 ” 通讯应用 Snapchat 这样的应用服务;它有潜力改变人们获取工作机会、教育和资讯的方式。政府有时会站出来投资建设民营公司不愿投资的数字基础设施,但这更多地发生在赋予的发达国家,而非发展中国家。

Ο 科技巨头的进展

特斯拉和 SpaceX CEO 伊隆·马斯克(Elon Musk)想要用数千个轨道运行卫星覆盖地球的大气层,以此形成一个全球通信网络来将数据传送到地面的设备。不过,SpaceX 的首批卫星要到 2019 年才会发射。马斯克最大的竞争对手卫星初创公司 OneWeb 打算打造类似的网络来为整个地球提供 LTE 网络服务,它也希望在 2019 年发射相关的卫星。

社交网络巨头 Facebook 也开发了一个旨在给撒哈拉以南非洲的部分地区带来网络的卫星。2016 年 9 月,Facebook 的新卫星登上 SpaceX 的猎鹰九号( Falcon 9 )火箭。可惜的是,该火箭最终爆炸,摧毁了 Facebook 的卫星。

该公司手头还有另外一个计划:打造太阳能驱动的自动化网络提供无人机 Aquila。该款无人机的翼展比波音 737 飞机还要长。该社交网络的计划是,部署一群高空飞行的无人机,它们会通过激光相互通信,一次可飞行数个月之久。Aquila 旨在给 60 英里范围内的人发送无线网络信号。该项与高空飞行 90 天的目标还相距甚远。6月,该无人机仅完成了1个小时46分钟的飞行。

相比 Aquila,谷歌旗下 “ 登月项目工厂 ” X 的 Project Loon 项目是一个更接近于实现目标的高空解决方案。跟 Aquila 一样,Project Loon 是一种空中互联网网络——只不过它使用的并不是无人机,而是漂浮在平流层的氮气球。Project Loon 的飞行记录是 190 天,虽然该项目还处于测试阶段,但它的气球已经能够给秘鲁的数万人口提供网络连接服务。2 月,Project Loon 宣布它已经开发了机器学习导航算法,那些算法可让它向特定的地区发出数量较小的气球(数十个,而非数百个),因此能够大大降低项目的运营成本。不过,该项目也并非一帆风顺。Project Loon 在过去的一年里已经换帅两次。它的一项涉及气球导航的主要专利也被美国专利商标局取消,因为一家名为 Space Data 的公司提起诉讼,声称自己是最早提出该想法的。

Ο 前进阻力

然而,缺少实体基础设施,并不是互联网在全球范围进一步普及的唯一阻力。设备购买能力、识字水平和打造支持本地语言的网站,同样是让全球其余地区触网的关键。此外,无人机、气球和数千个卫星或许并不能消弭最需要互联网的地区的数字鸿沟。

虽然这些项目听上去都充满希望,但它们在完成大范围的测试阶段后实际上能否派上用场,仍有待观察。硅谷资助的互联网普及项目过往引起了一些争议,比如 Facebook 在印度的 Free Basics 免费网络项目。政府的批准和蜂窝网络提供商的合作,对于这些项目的进展也至关重要。

稿源:cnBeta,封面源自网络;

hackernews_foot