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谷歌或对 Android 做出重大修改 以防被欧盟处以重罚

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《华盛顿邮报》近日刊文称,谷歌可能面临来自欧洲监管机构的惩戒性罚款,因其强迫在自己和其它 OEM 设备制造商的 Android 智能手机上部署搜索和网络浏览工具。迫于压力,这可能导致这款全球市占率最高的移动操作系统,发生有史以来最重大的改变。知情人士 Margrethe Vestager 表示,预计罚款金额高达 数十亿美元。

她指出,这是多年以来,该地区反垄断机构第二次发现谷歌威胁到了它的企业竞争对手和消费者。

争议的核心,就是谷歌迫使 Android 设备制造商(手机/平板电脑)预装自己家的应用程序。

在欧盟看来,HTC 和三星等设备制造商面临着反竞争的选择 —— 将谷歌搜索设置为默认搜索引擎、并提供谷歌的 Chrome 浏览器,否则它们就无法访问 Android 热门应用程序商店。

如果缺乏该门户,Android 智能手机/平板电脑的使用者们,就无法轻松下载第三方商提供的游戏/其它应用,其中也包括谷歌竞争对手提供的服务。

Vestager 认为,这些安排旨在确保谷歌户籍保持互联网生态系统的主导地位。

即将作出的裁定,可能会禁止谷歌与设备制造商达成类似的应用安装协议。此外欧盟可能会迫使该公司为消费者提供一种更轻松的方式,以在手机或平板电脑上切换搜索引擎等服务。

对于此事,Vestager 发言人与谷歌方面都拒绝发表评论。不过谷歌发言人指出,当欧盟在 2016 年宣布调查是,该公司总法律顾问已经评价过:

Android 带来了新一代的创新和跨平台竞争,无论如何,它是移动计算平台中最开放、最灵活、且最具差异性的。

对谷歌来说,制裁的后果是相当巨大的。毕竟搜索等包装工具,可为该公司提供捕获用户数据的方法,并向他们展示更多的广告。

消除了利润和洞察力的途径,可能促使谷歌重新考虑整个 Android 生态系统,向设备制造商免费授权以确保其被广泛使用,同时避开苹果等竞争对手。

代表谷歌的计算机与通信行业协会下属的竞争与欧盟监管政策副总裁 Jakob Kucharczyk 表示:

没有人会强迫你使用谷歌的应用,但如果你需要其中某一些、就必须全盘接受,这可确保谷歌从一开始就其提供开源资金支持。

欧盟的惩罚和调查,与美国形成了鲜明的对比。2013 年的时候,美国联邦监管机构对谷歌进行了更有限的调查,而不要求该公司做出重大改变。

Vestager 及其欧盟同僚,最近还因涉嫌逃税和范围隐私承诺,而对苹果和 Facebook 处以巨额罚金等惩戒措施。

不过苹果没有因为在其手机预装 app 而受到列斯审查,部分原因是它自行制造了设备。作为对比,Google 自家的 Pixel 手机,仅在 Android 市场中占有极少的份额。

曾对政府进行游说,希望对谷歌进行强有力的反垄断监管的 Yelp 公共政策高级副总裁 Luther Lowe 表示:“我们现在遇到的情况是,欧洲消费者有望享受比美国更好的保护”。

如果欧盟开始敲打 Android,那么美国反垄断机构(包括联邦贸易委员会 FTC 在内),或许也会迫于政治压力,而在此点燃对谷歌的调查。

谷歌坚持认为,该公司会确保 Android 作为一款开源操作系统,即便用户更换了设备,也能向他们提供一致的体验。但 Vestager 在 2016 年就表示,这妨碍了消费者寻找潜在更好的替代品。

 

稿源:网易科技,封面源自网络;

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